Qué hacer en Natal y Pipa (Verano eterno en Brasil)

Qué hacer en Natal y Pipa (Verano eterno en Brasil)

−¿Quieren con o sin emoción? −preguntó Junior en portugués. Lo dijo bien fuerte como anticipándose a la respuesta.

−¡Con! −gritamos todos a la vez desde la parte trasera del buggy. Nos agarramos fuerte y al instante el vehículo todo terreno aceleró y subió un médano de más de treinta metros. La imagen que vimos desde arriba era impactante: un desierto de arena, una laguna de color verde esmeralda, cientos de palmeras y un cielo impregnado de nubes dibujadas. En muy pocos segundos el rodado descendió por la arena de forma vertiginosa sintiendo el viento fuerte soplando en la cara y la libertad del viajero andando camino entre curvas de arena, saltos y giros. Las ruedas dejaron sus huellas marcadas en las Dunas de Genipabú, a 20 km al norte de Natal.

Natal y Pipa

Qué hacer en Natal y Pipa 

Natal es la capital de un reinado de arena y donde la arena se impone, el buggy es rey. No se pierde mucho tiempo para visitar los mayores puntos turísticos; todo es relativamente cerca. Cuatro días están bien para conocer lo mejor de la ciudad y su entorno que incluye: ir en buggy al litoral Norte y aventurarse en las Dunas de Genipabú, tirarse en tirolesa y atravesar la laguna de Jacumá o hacer skibunda sobre las dunas móviles. También recorrer las playas del litoral Sur, revivir el mundial en el “Estadio Arena das Dunas”, comprar artesanías en el Centro de Turismo, o hacer un city tour que incluye la visita al cajueiro (árbol productor de la castaña de cajú) más grande del mundo en Pirangi, entre otras opciones. Los paseos turísticos rondan entre los 50 y 100 reales por persona. Y para alcanzar la cima de lo exótico y si la billetera lo permite, hasta se puede pasear en dromedario. Cuesta alrededor de 55 reales los quince minutos.

Natal y Pipa

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Ciudad del Sol

La capital de Rio Grande do Norte es moderna, ordenada y limpia, mucho más que otras grandes metrópolis brasileras. Natal hace alarde de un clima soleado y de verano, con pocas lluvias y el mar a una temperatura de 27 ºC de enero a diciembre. No es casual que la llamen la “Ciudad del Sol” ya que el sol brilla 300 días al año. Aunque vale aclarar que para aprovechar el día hay que arrancarlo temprano: amanece a las cinco de la mañana y a eso de las cinco y media de la tarde ya empiezan a aparecer los atardeceres rosados sobre el mar.

Con una amplia infraestructura turística, es un destino perfecto para jóvenes, parejas y familias que buscan costa, diversión y distensión. Sus múltiples atractivos turísticos son especialmente de índole natural. Rodeada de exótica vegetación, arenas blancas y un tibio mar azul también tiene arrecifes, acantilados rojizos, ríos y lagunas. Entre sus paisajes se destacan sus más de veinte kilómetros de playas donde se pueden realizar distintas actividades al aire libre y gozar de su verano eterno.

“Ponta Negra”, ubicada 12 km al sur, es la playa urbana más popular de Natal y está repleta de restaurantes, edificios elegantes, hoteles y posadas de buen nivel y lugares para practicar deportes acuáticos. A lo largo de sus cuatro kilómetros encontramos varias barracas para comer mariscos, crepes dulces y salados o probar un açaí con leche condensada, banana y granola mirando el mar. Es muy difícil escapar de los vendedores que ofrecen desde comida hasta ropa, artesanías y paseos; un folclore interminable de caminantes que como los caracoles llevan sus negocios a cuestas. La mejor vida nocturna de la ciudad se concentra en torno a esta playa y se enciende a paso de forró y cervezas frías. Pero no hace falta esperar al fin de semana para encontrar restaurantes y bares con música en vivo o para asistir a un “Luau”. Las tradicionales fiestas en las playas acompañadas de música, baile y bebidas pueden organizarse cualquier día de la semana. Cuando la “Ciudad del Sol” oscurece los amantes del buen comer disfrutan de la sabrosa cocina local y sobre todo aprovechan la variedad de pescados y mariscos que ofrece la costa.

Natal y Pipa

Por su parte, la “Praia Dos Artistas” (llamada así porque antes allí se localizaban los artesanos) es la más visitada por los locales y un buen lugar para practicar surf. Sin embargo los que prefieren el windsurfing eligen “Praia do Forte” como la mejor opción por sus vientos revoltosos. Además sus alrededores están protegidos por arrecifes que forman piscinas naturales, ideales para ir con niños. En sus inmediaciones fue construido por los portugueses el monumento histórico más importante de Natal: el “Forte dos Reis Magos”. Fue hecho en 1598 para proteger el territorio de los ataques franceses, haciendo posible el desarrollo de la ciudad y aún sobrevive al paso del tiempo aunque bastante deteriorado. Por su ubicación estratégica, en una península de la “Praia do Meio”, la fortaleza ofrece una de las mejores vistas de Natal.

Natal y Pipa

Natal y Pipa

Para los amantes del trekking es posible encontrar senderos en el “Parque das Dunas”, ubicado en un área de preservación ambiental, donde pueden verse interminables extensiones de dunas y vegetación natural. Es considerada un oasis en el medio de la ciudad, ya que es un área completamente virgen que no ha sido víctima de la explotación urbana.

La historia y cultura también se hace eco en la ciudad. En el “Barrio da Ribeira”, el más antiguo de Natal, se concentra la mayor parte de las construcciones neoclásicas y edificios históricos, como el “Teatro Alberto Maranhão”, la ”Capitanía das Artes”, el “Club Náutico” y la antigua “Casa do Governo” del estado de Rio Grande do Norte. El  barrio también es popular por su vibrante vida nocturna, con varios pubs y discotecas que abren sus puertas los viernes y sábados por la noche.

Pipa, la meca del surf

Los surfistas eligen Pipa. Las parejas jóvenes eligen Pipa. Las familias eligen Pipa. Los viajeros solitarios eligen Pipa. Los europeos eligen Pipa. Los argentinos eligen Pipa pero deciden quedarse. Es que el viajero desprevenido, tendrá que ser fuerte para no ceder a la tentación de quedarse a vivir allí.

Pipa te envuelve entre sus olores, sus texturas, su mezcla de idiomas, su arte callejero y su música sonando desde todos los rincones. Su arquitectura combina techos de tejas, maderas típicas y colores cálidos. Sus calles son de adoquines, suben y bajan y se conectan con arterias de arena, decoradas con palmeras, cocoteros y un sin número de árboles y plantas.

Natal y Pipa

Esta pequeña villa de pescadores en sus comienzos fue refugio de piratas que desembarcaban en sus playas en busca del árbol nacional de Brasil, el “pau”, que se empleaba en la construcción de mobiliario de calidad. Pero fue durante los años 80 cuando alcanzó su fama debido a sus virtudes para la práctica de surf y cuando fue nombrada como una de las 10 playas más hermosas de Brasil. Pipa está dotada de acantilados, dunas de arena blanca, mata atlántica, agua turquesa y delfines que nadan entre la gente.

Natal y Pipa están apenas a una hora y media de colectivo entre sí. Lo clásico es ir a Natal en avión, explorar la ciudad y sus alrededores en un par de días y terminar las vacaciones en Pipa, sin ganas de volver.

Las playas se pueden recorrer a pie cuando la marea está baja. Luego de una breve caminata desde el centro, y de transitar 170 escalones se llega a la “Praia do Madeiro”. Rodeada de paredones artificiales, posee una enorme extensión de arena por lo que es ideal para aquellos viajeros que quieran descansar lejos de la multitud. Sus olas invitan a surfear; muchos eligen esta playa para aprender este deporte ya que cuenta con varias escuelas con instructores que hablan varios idiomas.

En la “Baia dos Golfinhos” (“golfinho” es delfín en portugués) lo más especial de esta playa, como su nombre lo indica, son los delfines que se ven diariamente desde la orilla y nadan muy cerca de quien este en el mar.

Natal y Pipa

Por último, también se puede ir caminando a la “Praia do Amor”. Muchas son las historias que remiten al nombre. Algunos dicen que desde el acantilado la playa tiene forma de corazón y otros que solía ser una playa deshabitada, alejada del pueblo, donde los turistas se escabullían para tener relaciones sexuales. Lo cierto es que originalmente se llamaba “Praia dos Afogados” (Playa de los Ahogados) ya que por sus olas bravas era una zona en la que había que tener cuidado pero a la que igualmente elegían −y eligen− los surfistas como uno de los mejores puntos de surf del Nordeste. La región es un excelente lugar para practicar este deporte durante todo el año, donde las olas oscilan entre 2 y 8 pies, con vientos de 15 a 25 nudos. Es por esto que actualmente Pipa es frecuentada por muchos surfistas y kitesurfistas de todas partes del mundo. Además desde sus acantilados se llega a miradores naturales que prestan un escenario ideal para sacar fotografías, sobre todo durante el atardecer.

Natal y Pipa

El pueblo cuenta con una de las mayores ofertas hoteleras en el nordeste y por la noche se transforma. Todo parece encenderse. Sorprenden a cada paso, bares, restaurantes, discotecas, lámparas de papel colgantes, grullas, música en vivo, boutiques, artesanos, botellas antiguas convertidas en floreros y velas aromáticas. Sobre la “Avenida Bahía dos Golfinhos” hay decenas de restaurantes con las más variadas especialidades y ambientaciones: pizzerías, parrillas, comidas típicas nordestinas, creperías, etc. Es que Pipa se caracteriza también por ser un polo gastronómico, influenciado por muchas culturas diferentes. Desde 2004 se realiza anualmente el Festival Gastronómico de Pipa, un evento lleno de sabores que ya se ha convertido en una de las atracciones propias del lugar.

La agitada vida nocturna puede empezar en la playa y durar hasta la madrugada; hay bares para todos los gustos. En las calles suenan canciones de rock, samba, reggae, forró y hasta DJ´s en vivo.

Sin perder su esencia rústica y ecológica Pipa lo tiene todo para estar al nivel de los mejores destinos playeros de Brasil. Sólo hay una regla: en Pipa el estrés tiene vedada la entrada.

*Artículo publicado en el Suplemento De Viaje que edita la agencia DIB

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Bonus Track: Tips Viajeros

Hospedaje

  • Para buscar hospedaje en Natal y Pipa recomiendo Airbnb, una página que permite alquilar alojamientos únicos de anfitriones locales. Una muy buena opción para parejas o familias ya que suelen ser más económicos que los hoteles y tener muchas comodidades como internet, cocina, lavarropas, etc. Conviene siempre leer las referencias de la gente que ya se ha hospedado en ese lugar. TIP: Si te suscribís a través de este link tenés USD$37 de crédito para tu primera reserva.

Comunicaciones & Internet

  • Durante mis viajes que necesito seguir conectada por mi trabajo he probado el producto HolaSim, una muy buena alternativa para seguir comunicada. Se trata de un chip prepago para cuando viajás al exterior. Una de las grandes ventajas es que es muy fácil de usar, ya que usás tu propio teléfono (tiene que estar liberado) pero reemplazás la línea por una más económica. Es decir lo único que tenés que hacer es cambiar el chip de tu operador local (Movistar, Claro, Personal) de tu celular por el de HolaSim (que se compra previamente en Argentina) De esta manera no perdí ni un minuto de mi viaje pensado en esto, ya que llevé el chip desde mi país y funciona instantáneamente al llegar al destino. No está de más aclarar que para utilizar este chip el celular debe estar desbloqueado/ liberado. Si tenés dudas la forma más sencilla de saber si tu teléfono está bloqueado es pedir prestado una tarjeta SIM de cualquier persona que esté usando un proveedor diferente. Si al encender el teléfono te reconoce el chip, es porque está desbloqueado y el chip HolaSim funcionará bien. La gran ventaja (además de lo fácil que es usarlo) es que al ser prepago tendrás un control de los gastos, sabrás cuánto vas a gastar de antemano y nunca gastarás más de lo que querés. Y así evitás las tarifas altas de roaming que cobran los operadores locales. Te ahorrás hasta un 80% en roaming y se puede navegar, llamar y recibir llamadas, usar las redes sociales, Whatsapp, chequear los mails, mandar y recibir mensajes de texto, etc. Muchos viajeros lo que hacen actualmente es comprar chips locales en el destino si van a estar varios días/meses pero si están yendo de un país a otro o por poco tiempo es una ventaja tener una sola tarjeta SIM que sirva para varios destinos. Además tenés la libertad de no tener que estar pagando un abono mensual o de estar firmando contratos. Cuando volvés simplemente cambiás el chip a tu operador local nuevamente y volvés a usar tu celular como siempre.
  • Si estás planeando un viaje fuera de la Argentina también podés probarlo. Una vez que te registrás desde este link y tenés el producto en el carrito de compras, donde dice Aplicar cupón, ingresá la palabra BITACORA (en mayúscula o minúscula)  y automáticamente tendrás USD10.00 de descuento! (Es decir, el chip te lo llevás gratis)

Vuelos

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12 Comentarios
Johanna dice:

Buenas!! tus posts son muy completos! Vi que estuviste parando un tiempo en Petropolis, el centro de Natal, yo me hospedo en el Othon Natal Suites, leí por muchos sitios que el lugar es muy inseguro, mas que nada hay robos en la playa, o eso dicen. Somos una pareja joven y nos preocupa mucho esto.
y otra consulta, supermercados cerca de la playa dos artistas? lei que recomendabas mar azul, hay otras aparte de esta que sean buenas agencias de viaje, baratas y confiables?

Gilda Selis dice:

Hola Johana! ¿Cómo estás? Me alegra que te haya servido la info. Mirá, no sé donde leíste que estuve hospedada en Petrópolis, yo me hospedé en el Che Lagarto de Ponta Negra, esa zona está llena de turistas, está a 12 km del centro. Natal es una ciudad enorme por lo que te recomiendo que tengas las precauciones típicas de una ciudad así como no dejar tus pertenencias solas en la playa. A Praia dos artistas fui con una chica local, había mucha más gente local que turistas y sí hay supermercados cerca de la zona. Respecto a lo de las agencias solamente usé esa que la recomiendo. En este post tenés más info sobre Natal: http://mibitacoradeviajes.com.ar/guia-con-informacion-util-para-viajar-a-natal/ Saludos y buen viaje!

flavias dice:

hola Gilda, con mi pareja vamos a viajar en abril a Natal para luego llegar hasta Recife, sera que en 17 dias podemos conocer bien? que nos recomendas que vistemos? y las conecciones las podemos hacer en colectivo normalmente?gracias es muy bueno tu blog…

Agustín Delbueno dice:

Hola Gilda, gracias por la info. Viajamos pronto a Natal. Quería saber si tenes data, sobre los costos para viajar de natal a pipa, y posibilidad de usar tarjetas en los gastos diarios, para no llevar tantos reales.. gracias!!

Gilda Selis dice:

Hola Flavia! Sí está bien esa cantidad de días, en este post tenés más información sobre Natal con cosas para hacer. Y sí, se puede hacer las conexiones en colectivo. Muchas gracias por comentar!

Gilda Selis dice:

Hola Agustín! ¿Cómo estás? Te comparto este link donde en esta página aparecen varias empresas de vans que salen desde el aeropuerto y allí están sus respectivos medios de contacto (email, teléfono, etc) http://www.natal.aero/br/facilidades/ Para que te des una idea el verano pasado los transfer desde Pipa al nuevo Aeropuerto de Natal cobraban unos 80 reales por persona. Deberías consultar con alguna empresa los precios actualizado de este año. La opción más económica igual es ir hasta la Terminal de Natal y de ahí tomarte el colectivo Ocean (unos 20 reales). Respecto a la pregunta por el dinero
en Brasil conviene usar las tarjetas de crédito o débito porque con ellas se abona al valor del cambio oficial (los pagos no se pueden financiar). Hasta los vendedores ambulantes en las playas tienen postnet. Recordá previamente avisar en tu banco o tarjeta que viajás al exterior. En muchos casos se puede avisar directamente desde el cajero automático.
Y conviene llevar algunos reales para pagar gastos chicos como transporte o propinas. Lo más recomendable es extraer moneda local con la tarjeta de crédito (es necesario gestionar un PIN con la misma tarjeta de crédito telefónicamente o de manera online. Hacelo con tiempo antes de viajar) o débito (El PIN que pide el cajero, es el mismo que usás en la Argentina) lo necesario para tener algo en la billetera. Te recomiendo no comprar la moneda local en aeropuertos o shoppings porque sale más caro. Otra opción es viajar con dólares y, una vez en Brasil, cambiarlos por reales. Evitá comprarle a desconocidos en la calle. Saludos y buen viaje!

Silvina dice:

Hola Gilda. Muy completo y claro tu post.
Tenia pensado ir en abril a Natal y Pipa. Me han dicho que en algunos lugares es peligroso y desolado, yo viajo sola.
Esto es asi? O me recomendas otro lugar más seguro?
Gracias!

Gilda Selis dice:

Hola Silvina! ¿Cómo estás? Te cuento que viajé sola a Natal y a Pipa y no me sentí insegura para nada. Sobre todo en Pipa. Natal es una ciudad más grande por lo que te aconsejo que tomes los recaudos necesarios como en cualquier gran ciudad. En este post te comparto una guía llena de información. Espero que te sirva, Saludos y buen viaje!

Julia dice:

Hola Gilda! Planeaba recorrer el nordeste desde Pipa para abajo… mi duda es que estaré yendo en abril o mayo (aun no defino) y según leí en muchos lugares es época de lluvia. Quería saber si tuviste experiencia en esa zona durante esos meses y como te ha resultado el clima. Gracias!!

Gilda Selis dice:

Hola Julia! ¿Cómo estás? En lo personal hice ese viaje a partir de agosto por lo que tuve un muy buen clima. En mayo dicen que es época de lluvias pero no necesariamente significa que vaya a llover todo el tiempo. Puede llover de noche, o llover un rato fuerte y parar, pero hace calor. Saludos!

Lucrecia dice:

Hola Gilda!! Estamos viajando con mi marido y mis dos hijos (7 y 4 años) a Natal en abril y quería consultarte si es necesario que l q vacune a los niños cómo está el tema dela fiebre amarilla en esa zona?? También me han comentado que el agua no es potable x lo cual no habría que tomarla ni usarla para lavar los dientes dado que mucha gente ha tenido vomitos y diarrea mi miedo es x mis hijos y una consulta más que me recomendarías para hacer con ellos ?? Muchas gracias. Saludos

Gilda Selis dice:

Hola Lucrecia! ¿Cómo estás? Según los últimos informes de la OMS e información oficial no se han registrado casos ni infección de personas en el Noreste de Brasil por lo que no deberían vacunarse quienes visiten el estado de Río Grande del Norte donde se encuentra Natal y Pipa. Respecto al agua no he tomado de la canilla pero si me he lavado los dientes sin problemas. Los paseos en buggy atravesando dunas son un clásico en Natal (pueden pedir la versión sin diversión que son paseos más tranquilos para los niños) y podrán hacer también un recorrido por el Parque Ecológico Dunas de Genipabu. Ponta Negra es la mejor playa de Natal para ir con niños ya que la playa es muy calma.Saludos!

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